Week 5 part two; our trip up to Darwin

Week 5 part two; our trip up to Darwin

This week it finally started; our trip up from Coober Pedy to the starting point of the race, Darwin. A long journey of about 2000 kilometres. How we’ve experienced this you’ll read in this blog.

On Wednesday we started with our race simulation, this took two days and afterwards we left to start the trip up to Darwin. Something that we’ve looked forward too as a team for a long time. During the trip up we’ve also practised camping in the Australian outback. An experience that I personally felt very anxious about. You’re in the middle of nowhere, dozens or hundreds of kilometres from civilization without the facilities you’re used to in your normal daily life. Combine this with the creepy crawlers you can find in the outback and you have a perfect recipe for adventure.

In the end it wasn’t nearly as bad or scary as I expected it to be to camp in the outback. After we eventually found a suitable spot alongside the Stuart Highway, we put up all of our tents and made a cosy campsite. Here we all enjoyed a hot meal, made in our own improvised kitchen and there we sat in a circle for the rest of the night. The next morning at around 5.30am we were greeted by the most beautiful sunrise which made it all worth it. We then packed everything up again and continued our journey.

After the race simulation we drove to Alice Springs. At the border of the Northern Territory we stopped to put Green Lightning on our trailer and to of course make a team picture. When driving along the Stuart Highway you can also really see a big difference in nature between the South and the North of Australia. Here in the north it’s a lot warmer and more humid, which reflects in nature. The plants and trees are much greener and there are also more mountains in the north. After a long day of driving we made it to Alice Springs, a bubbly tourist town filled with nice restaurants and bars. Here we stayed for a rest day at a camping with a pool which we enjoyed to the fullest. After this day we travelled for two more long days to reach Darwin.

The journey was long especially for the drivers of the convoy cars. To prepare ourselves for the race we’re already practising driving long distances for multiple hours. Especially the monotony of the Stuart Highway is a challenge. You have to stay focussed and not let the exhaustion get the best of you after days of camping. It’s a nice surprise when we then get to a control stop with a gas station where we can freshen ourselves up. Meanwhile, the team members in the scout car scan the control stop so they know it by heart for during the race. Now we’ve arrived in Darwin we’re anxiously awaiting the race and the preceding scruteneering. 

Do you want to know more about this? Keep an eye out for next week’s blog!

---

Week 5 deel 2; onze trip up naar Darwin

Deze week is het dan echt begonnen; onze trip up van Coober Pedy naar het startpunt van de race, Darwin. Een lange reis van zo’n 2000 kilometer. Hoe we dit beleefd hebben lees je in deze blog.

Afgelopen woensdag zijn we begonnen met onze racesimulatie, dit duurde twee dagen en aansluitend zijn we vrijdag vertrokken voor de trip up naar Darwin. Iets waar we als team al tijden enorm naar uitkijken. Tijdens de trip up hebben we ook geoefend met het kamperen in de outback. Een ervaring die ik persoonlijk van tevoren erg spannend vond. Je bevind je immers ver van de bewoonde wereld zonder de voorzieningen die je in het dagelijks leven gewend bent. Combineer dit met de vreemde en gevaarlijke dieren die in de Australische outback te vinden zijn en dan heb je een recept voor avontuur.

Uiteindelijk viel het kamperen in de outback me enorm mee. Nadat we eenmaal een geschikte plek langs de weg hadden gescout en alle tenten opgezet hadden was het een gezellig kamp, waar we met z’n allen in een grote kring konden genieten van het avondeten wat gekookt was in onze geïmproviseerde keuken. De volgende ochtend wekte de wekker ons om 05.30 uur om verder te reizen en de geweldige zonsopgang maakte dit het allemaal waard.

Na de racesimulatie trokken we verder naar Alice Springs. Bij de grens van de Northern Territory zijn we even gestopt om Green Lightning op de trailer te zetten en natuurlijk een teamfoto te maken. Ook betreft de natuur zien we grote verschillen tussen Zuid-Australië en de Northern Territory. Hier is het namelijk veel warmer en vochtiger waardoor er veel meer begroeiing is en ook is er veel meer gebergte. Na een lange dag rijden bereikten we Alice Springs, een levendige stad vol toeristen en leuke barretjes en restaurantjes. Hier genoten we van een rustdag op een camping met zwembad waar we dan ook volop van genoten hebben. Na deze dag was het tijd om gedurende een tweedaagse reis verder te rijden naar Darwin.

De reis was lang en voor de chauffeurs ook zeker een uitdaging. Om ons voor te bereiden op hoe het zal gaan tijdens de race oefenen we met lange tijd achter elkaar rijden. Vooral de eentonigheid van de Stuart Highway maakt het een uitdaging om gefocust te blijven en niet toe te geven aan de vermoeidheid die je voelt na dagenlang kamperen. Het is dan ook een fijne verrassing als we stoppen bij een controlestop met tankstation, zodat we ons allemaal even op kunnen frissen. Ondertussen kijken de teamleden in de scout auto goed om zich heen om de controlestop in zich op te kunnen nemen voor tijdens de race. Nu we aangekomen zijn in Darwin wachten we vol spanning op de race en de daarop voorafgaande scruteneering. 

Wil je hier meer over lezen? Hou de blog van volgende week dan in de gaten!