Week 5 part one; Green Lightning driving on Australian soil

Week 5 part one; Green Lightning driving on Australian soil

It’s been more than a week since our engineers have started testing Green Lightning on Australian soil! Everyone is hyped to finally see the car driving around here and it has been priority to get it as ready as possible for our race simulation. We have obviously come across some challenges and points to improve, but also some positive surprises and we are happy to say that the general feeling towards this testing period is very positive.

For now, we have tested three times in total. The first day was Wednesday and since it was our very first test on Australian roads, there was a lot of figuring out to do: testing with radiophones, traffic… it was a small test in order to gain some experience and know what had to be improved. After working on these improvements, we tested again on Saturday, and everything that had to be done was generally clearer, people were more confident in their roles and everyone got to practice their own tasks in their cars. Monday was the last day we tested before the race simulation and this time, the whole team got up on time, packed and prepared to leave with the car as if it was a race day. After that, the technical team left to go testing with the car. Overall the improvement increases together with the trust in the car and everyone’s own role in the team.

When thinking of the challenges and setbacks we have faced during these testing days, learning how to cooperate with each other is a recurring challenge! Everyone has different ways and paces and schedules for doing their tasks, and it’s always hard to meet each other at a midpoint. However, the more time we spend together, the more time we have to figure these things out and come up with solutions. On the other hand, we have been having two important setbacks: our battery has had some bugs and finding solutions has been quite time consuming, and the communication through radiophones between different cars and especially solar car driver, still needs to improve a lot. It definitely would be a weird testing period if we did not encounter any technical or logistical challenges, and that is why we are happy to come across them during this period, so we have time to work on them before the real challenge comes.

On the more positive side, and, as mentioned before, we have encountered quite some positive surprises. The technical team’s hard work in finishing up the car was admirable! Even though these are stressful times, these guys always manage to make the most out of them and still approach them with a positive attitude. In addition, it’s amazing to see the driver’s confidence growing when driving our solar car. We’ve been seeing great improvements since the first times, and, even though there is still a lot to practice, we know they will only get better. The car has been driving pretty well in general, we could finally overcome our cattle grid fear… we had no problems passing them. We are also surprised at how many small aspects did go right in the practices, counting with the fact that it was our first times. Finally, on Saturday our car drove on solar energy for the first time! This was exciting to many of our team members, since many projects come together in that process, apart from the great fact that we can now charge our car while driving…

In general, this week of testing has given us the strength and energy to approach the race simulation with more confidence. Yesterday it was the start of it! And we will be telling more about it by the end of the week. For now, our main focus is improving and learning day by day and being dedicated to our own tasks and roles in this team. Wish us luck!

--

Green Lightning voor het eerst testen in Australië

Het is meer dan een week geleden sinds onze technische groep is begonnen met het testen van Green Lightning op Australische bodem. Iedereen is enorm enthousiast om de auto hier te zien rijden en onze prioriteit is om de auto zo goed mogelijk voor te bereiden op de race simulatie. We zijn natuurlijk wat uitdagingen tegengekomen and aspecten waarop we kunnen verbeteren, maar ook hele positieve verrassingen. We zijn blij te kunnen zeggen dat het algemene gevoel over deze testperiode heel positief is.

We hebben al drie keer getest in totaal. De eerste testdag was op woensdag en omdat het onze eerste keer was op Australische wegen hadden we veel om uit te vogelen: testen met portofoons, verkeer… het was een kleine test om ervaring op te doen en te weten wat er verbeterd moest worden. Na al deze verbeteringen doorgevoerd te hebben, hebben we op zaterdag weer getest. Alles wat gedaan moest worden was al veel duidelijker, mensen waren zelfverzekerder in hun rollen en iedereen kon testen met hun eigen taken in hun eigen auto. Maandag was de laatste testdag voor de racesimulatie en deze keer stond het hele team ‘s ochtends vroeg op, pakte alle spullen in en maakte alle auto’s in orde alsof het een racedag was. Daarna vertrok het technische team om te testen met Green Lightning. Over het algemeen verhoogt het vertrouwen in de auto met elke verbetering die we aanbrengen en ook het vertrouwen van mensen in hun taak wordt steeds groter.

Wanneer we terugdenken aan alle uitdagingen en tegenslagen die we gehad hebben in de afgelopen testdagen, was leren samenwerken een terugkerend thema. Iedereen heeft zijn eigen manieren om dingen te doen en een eigen planning. Dit maakt het moeilijk om elkaar tegemoet te komen. Daarentegen wordt het steeds beter, naarmate we meer tijd met elkaar doorbrengen. Als we kijken naar de grootste technische tegenslagen zijn dat er twee: de batterij had wat bugs en een oplossing vinden hiervoor kostte enorm veel tijd. De tweede uitdaging was de communicatie via de portofoons tussen verschillende auto’s en voornamelijk met de coureur van Green Lightning. Hier moeten we nog steeds een oplossing voor vinden. Het zou een rare testperiode geweest zijn als we geen tegenslagen gehad hadden en dat is waarom we blij zijn dat we ze nu tegenkomen. Nu hebben we namelijk nog tijd om eraan te werken voordat de race begint.

Op een positieve noot, zoals we eerder al benoemd hebben, hebben we ook veel positieve verrassingen gehad. Het technische team werkt hard aan het afmaken van de auto en daar hebben we ongelofelijk veel respect. Ondanks de stressvolle momenten weten de jongens er altijd het beste van te maken met hun positieve houding. Ook is het heel mooi om te zien hoe het vertrouwen in de coureurs toeneemt naarmate ze meer en meer in de zonneauto rijden. We hebben grote verbeteringen gezien sinds de eerste keren dat ze reden en hoewel er nog geoefend moet worden weten we dat ze alleen maar beter zullen worden. De auto rijdt over het algemeen heel goed en we zijn eindelijk over onze angst voor cattle grids heen, we hadden namelijk geen problemen terwijl we erover heen reden. We waren ook erg verrast over wat er allemaal al goed ging tijdens de testdagen, aangezien dit pas onze eerste keer was. Dit was ook erg fijn voor veel teamgenoten die nu het eindresultaat zien van alle kleinere projecten.

Al met al heeft deze week vol testdagen ons de kracht gegeven om de race simulatie met goede moed in te gaan. Gisteren begon deze race simulatie namelijk. We zullen er nog veel meer over vertellen aan het einde van de week. Voor nu, onze grootste focus is het verbeteren van de auto en elke dag te blijven leren in onze rollen binnen het team. Duim voor ons!