Week 1; Welcome to Quorn

Week 1; Welcome to Quorn

A little over a week ago we arrived in Australia, a surreal moment where we have all looked forward to for so long. I personally underestimated the jet lag. After arriving here in Quorn I slept for 13 hours and thought I immediately got the hang of the day / night rhythm here. Unfortunately, the next night, I didn’t sleep at all and my entire body had to get used to the new rhythm. Sleeping, eating, even thinking and speaking were all difficult. Fortunately we had about four days to recover and get used to new rhythm and this new continent. After a few days I hiked for the first time here in South Australia, a great experience because of the beautiful landscape and all the amazing animals that we do not encounter in the wild in the  Netherlands. Think of kangaroos, snakes and the bobtail skink; a lizard that looks like a pine cone (which I indeed mistook for a pine cone and I scared me to death when it suddenly moved).

Quorn is also a very cute and picturesque village with a lot of beauty to explore. The village was used multiple times as a set for various films and TV series. Of course, because when you walk around here it’s like going back in time. The shops and cafés have a fairytale appearance with beautiful handwritten signs hanging above the door. A beautiful attraction is the old steam train that enters the village once a week on the famous Pichi Richi railway track.

What further reinforces these experiences in the village is the boundless hospitality we receive here in Quorn. Because of our stay at the school everyone was aware of our arrival and we were welcomed with open arms. In restaurants and cafes, shops and even on the street we are often approached by curious residents who are curious about our story. They are willing to help us with just about everything, from WiFi to renting bicycles and of course the best tips for activities that we can do in our free time. We are very grateful for hospitality and we will certainly not take it for granted.

However, real life must start again after the days off we’ve had. We have a fixed daily routine which organizes our weeks here and makes the days run smoothly. It obviously looks very different from our routine in Groningen. We start at 6.45 am with a half an hour of meditation for the enthusiast. This way you start your day with the right mindset and you are ready for whatever the day will bring you. We then have breakfast and do our personal morning routine. Then at 8 p.m. teammates leave for the hangar in Port Augusta, where our solar car is, to work on the car there. The media team and the organization decide for themselves when they go to the hangar. This depends on whether help is needed, things have to be brought there or whether shots / photos have to be made. The organization, also called the delta group, does groceries every day and welcomes the hard workers with a delicious meal at the end of the day. Afterwards we have an evaluation of the day and then we are free for the rest of the evening.

A pleasant break from this routine was the visit of two other solar teams; the Belgian team Agoria and the Dutch team Vattenfall. It's great to talk to the other teams and share ideas, tips and experiences. We’re all in this adventure together. Thank you both teams for your visit and lots of fun and success during the race! We'll see you in just over 5 weeks!

--

Welkom in Quorn

Iets meer dan een week geleden kwamen we aan in Australië, een surrealistisch moment waar we met zijn allen enorm lang naar uitgekeken hebben. Ik persoonlijk heb de jetlag toch wel onderschat. Na de aankomst hier in Quorn heb ik 13 uur geslapen en dacht dat ik meteen in het goede dag/nacht ritme zat. Helaas, de volgende nacht lukte slapen totaal niet en ik voelde aan alles in mijn lichaam dat ik toch ontregeld was. Slapen, eten, zelfs nadenken en op woorden komen waren allemaal uitdagingen. Gelukkig hadden we een dag of vier om bij te komen en te wennen aan ons nieuwe ritme en dit nieuwe continent. Na een paar dagen heb ik voor het eerst gehiked hier in Zuid-Australië, een geweldige ervaring door het prachtige landschap en alle bijzondere dieren die we in Nederland in het wild niet tegenkomen. Denk hierbij aan kangoeroes, slangen en de dennenappelskink (die ik inderdaad ook aanzag voor een dennenappel en me daardoor laveloos schrok toen hij ineens bewoog).

Ook is Quorn een schattig en pittoresk dorpje waar van alles te verkennen is. Het dorpje is meerdere keren gebruikt als set voor verschillende films en tv-series. Vanzelfsprekend, want als je hier rondloopt is het alsof je teruggaat in de tijd. De winkels en cafés zien er sprookjesachtig uit met prachtige handgeschreven borden. Een ander mooi verschijnsel is de oude stoomtrein die eens per week het dorp binnenrijdt over het bekende Pichi Richi spoor.

Wat onze ervaringen in het dorpje versterken is de grenzeloze gastvrijheid die we krijgen hier in Quorn. Door ons verblijf in de school is iedereen al op de hoogte van onze komst en we worden met open armen ontvangen. In restaurants en cafés, winkels en zelfs op straat worden we vaak aangesproken door nieuwsgierige bewoners die benieuwd zijn naar ons verhaal. Ze zijn bereid ons te helpen met alles, van WiFi tot fietsen huren en natuurlijk de beste tips voor activiteiten die we kunnen doen in onze vrije tijd. We zijn enorm dankbaar voor hoe we hier ontvangen zijn!

Toch moet het echte leven weer beginnen na de vrije dagen die we gehad hebben. We hebben een vaste dagroutine dat onze weken hier organiseert en ervoor zorgt dat dagen soepel. Die ziet er vanzelfsprekend heel anders uit dan onze routine in Groningen. We starten ‘s ochtends om 06.45 uur met een half uur meditatie voor de liefhebber. Zo begin je je dag met de juiste mindset en ben je klaar voor wat de dag je gaat brengen. Vervolgens ontbijten we en doen we onze persoonlijke ochtendroutine. Om stipt 08.00 vertrekken teamgenoten naar de hangar in Port Augusta, waar onze zonneauto Green Lightning staat, om daar te werken aan de auto. Het mediateam en de organisatie zijn iets vrijer in wanneer ze naar de hangar gaan. Dit hangt af van of er hulp nodig is, dingen gehaald moeten worden of dat er opnames/foto’s gemaakt moeten worden. De organisatie, ook wel de delta-groep genoemd, doet elke dag boodschappen en onthaalt de harde werkers aan het einde van de dag met een heerlijke maaltijd. Daarna evalueren we de dag, waarna we de rest van de avond vrij zij.

Een aangename onderbreking van deze routine was het bezoek van twee andere solar teams, namelijk het Belgische team Agoria en het Nederlandse team Vattenfall. Het is super om met de andere teams te praten en ideeën, tips en ervaringen uit te delen. Je maakt dit grote avontuur immers samen mee. Dankjewel beide teams voor jullie bezoek en heel veel plezier en succes tijdens de race! We zien jullie over iets meer dan 5 weken!