Week 4; First race simulation day in Australia

Week 4; First race simulation day in Australia

While our technical guys are testing in Coober Pedy this week, we thought it would be a good idea to also do some preparation for the race with the people that have remained in Quorn… Today we have had our first race simulation day in Australia! Our morning has been filled with similar tasks to the ones that we will have to do during the race, aside from driving the long straight roads from the area.

This morning we were all distributed in the three cars by 8am: media/scout, “solar car” and chase. The media/scout had to get complete footage of the “solar car” and the day itself, as well as look-out for any obstacles (aka kangaroos) on the road. The solar car was in constant communication with the chase car, who gave the instructions of the speed and future actions to be taken on the road. After practicing a control stop and checking up on everybody, we drove until finding a suitable place for camping, where we practiced setting up tents and taking them down as fast as possible. Finally, on the way back, all the content creators rushed through getting all their content done: edited pictures and videos, blog, vlog, captions, stories, newsletter, press releases… in order to be able to tell as much of our story in the moment.

We experienced some challenges and also learnt and took note of aspects to remember for our next practice. One of the main challenges was having to get dead kangaroos off the road, since it is the first time we attempt to do this. Olga, as part of the scout team stated that we will definitely need a shovel for next time (we will have to improve our technique in future occasions). 

Searching for a right place for camping and the coordination between scout and media were part of other challenges that we faced. For next time, we have taken into account that we will have to make a list of necessary things for each car: water, sunscreen, trash bags, etc. and we will have to set up a structure for the whole camp setting procedure. We are happy we got to do this practice, since these learning points normally always come up through experience.

On the other hand, there were many positive points and aspects we have definitely improved in, like learning how to appropriately communicate through radiophones from car to car and setting up our own tents as fast as possible. We have definitely gotten better at staying aware for side roads to stop in and the media team is gaining experience in working efficiently under time pressure. In general, we have practiced our coordination with each other and that will always be a win for the team’s performance.

As a conclusion to this blog, I can say that this has been great practice and advance for our team, since it is already getting us in the mindset of what our days will look like soon. I am excited about how our actual race simulation will go and how we will manage to coordinate our days with a complete team.

--

Eerste simulatiedag in Australië

Terwijl de techniek groep deze week al naar Coober Pedy zijn vertrokken om de auto te testen, leek het ons goed om al wat voorbereidingen te doen met de mensen die zijn achtergebleven. Vandaag hebben we de eerste dag gehad waarin we de race hebben gesimuleerd. De ochtend bestond uit het uitvoeren van verschillende taken die tijdens een racedag ook gedaan moeten worden, naast het lange rijden op eentonige wegen natuurlijk.

In de ochtend zijn we verdeeld over verschillende auto’s. Om acht uur vertrokken we in de media/scout, “zonneauto” en de chase auto. De media/scout auto had als taak om alle beelden van de “zonneauto” te schieten. Daarnaast is die auto verantwoordelijk voor het verwijderen van obstakels op de weg (m.a.w. dode kangoeroes). De zonneauto heeft continu gecommuniceerd met de chase auto, die nauwkeurige instructies over snelheid en andere acties doorgeeft. Na het oefenen van een control stop én checken hoe het met iedereen en het werk gaat, zijn we doorgereden. Toen kregen we de opdracht om een goede plek uit te zoeken waar we konden kamperen. Daar hebben we geoefend met het snel en efficiënt opzetten, en daarna weer afbreken, van de tenten. Toen we weer op de terugweg waren moest alle content snel gemaakt worden. Foto’s worden geëdit, net als video’s en vlogs. Blogs, social media teksten, nieuwsbrieven, persberichten moesten geschreven worden. Allemaal om ervoor te zorgen dat we het hele verhaal van deze challenge kunnen vertellen.

Natuurlijk waren er uitdagingen en liepen we tegen dingen aan die we een volgende keer anders moeten doen. Maar dit was ook pas de eerste keer dat we op deze manier de uitvoering van een racedag oefenen. Een van de grootste uitdagingen zijn de dode kangoeroes die op de weg liggen. Deze moeten weggehaald worden en dit was de eerste keer dat we het deden. Olga, die ook in de scout auto zit, is al tegen wat praktische dingen aangelopen. De volgende keer moet er sowieso een schep mee (we zullen de techniek van kangoeroes de weg af krijgen toch anders moeten doen). 

Daarnaast was het zoeken voor een goede plek om te kamperen en de coördinatie tussen de scout en de media auto bracht ook wat uitdagingen met zich mee. Een volgende keer moeten we rekening houden dat er voldoende voorraad mee is; water, zonnebrand, vuilniszakken, etc. En er moet een protocol komen voor het opzetten van het kamp. We zijn heel blij dat we op deze manier al geoefend hebben, omdat we deze leerpunten voor de volgende keer al direct kunnen verbeteren.

Aan de andere kant waren er ook veel goede punten en hebben we zeker geoefend met hoe we moeten communiceren met de andere auto’s over de portofoons en hoe we bijvoorbeeld zo snel mogelijk een tent op zetten. We hebben ook al veel geleerd over hoe en waar de media-auto op een veilige manier kan stoppen om footage te maken en we krijgen meer ervaring in het efficiënt werken onder tijdsdruk. Over het algemeen hebben we dus vooral geoefend met de gehele coördinatie, communicatie en werken onder druk.

Al met al is het een hele goede training geweest voor het team en op deze manier kunnen we beter worden. Door dit te oefenen krijgen we een idee van hoe de dagen eruit zien tijdens de race en we krijgen alleen maar meer zin in de echte trip up. We zijn heel benieuwd hoe het zal gaan als het hele team er is!